Over Thomas Knopper

Thomas werd 6 februari 1990 geboren in Bilthoven. Hij begon met indoor karten met vrienden op zijn 10e jaar en dit groeide binnen 3 maanden uit tot serieuze NK outdoor wedstrijden in de mini's. Dit ging meteen al goed en hij deed al snel mee voor de hoogste plek op het podium.
In 2001 werd de stap naar de Rotax Max junioren gemaakt. Deze klasse heeft Thomas drie jaar nationaal gereden en hij won zelfs in 2004 het Europees kampioenschap Rotax Max junioren regio Noord. In dat zelfde jaar, na het behalen van deze titel, stapte hij over naar de ICA junioren. Uit deze klasse komen bijna alle formule 1 coureurs. Thomas werd in zijn debuutjaar meteen Vice-kampioen in het sterk bezette Nederlands Kampioenschap.

In 2005 maakte Thomas de overstap naar de koningsklasse van Nederland, de ICC. Vandaag de dag beter bekend als de KZ2. In zijn debuutjaar werd hij Nederlands kampioen en Rookie van het jaar 2005.

In 2006 maakte hij zijn internationale debuut in de KZ2.
Dit jaar werd vooral als een leerjaar gezien. Desondanks werd hij wel 11e in het Europees Kampioenschap en zelfs 3e in de World Series Karting.

Na dit prachtige seizoen had Thomas Knopper zijn zinnen gezet op de Europese titel in 2007.
Met zijn team, AVG Racing, waar hij ook in 2006 had gereden, realiseerde hij zijn doel.
Hij werd Europees kampioen in de KZ2. Maar liefst 80 coureurs streden mee voor deze titel en het kampioenschap was nog nooit zo sterk bezet geweest.
Na het behalen van deze prachtige titel vond Thomas het tijd voor een nieuwe uitdaging. Hij wilde de overstap maken naar de autosport. Er waren meerdere mooie opstap klasses om in te beginnen. Eén leek er het beste: de Formule Renault 2.0. Een hightech single-seater-klasse, waar een flink aantal van de huidige Formule 1-piloten hun eerste kunsten vertoonden.
Het racetalent uit Bilthoven tekende contract bij het vooraanstaande AR Motorsport uit Haarlem. "Het voelt absoluut goed", aldus Thomas. "Ik heb twee testdagen bij AR Motorsport gehad en vooral de tweede test verliep uitzonderlijk goed. Ronald Heiligers is heel gedreven en dat ben ik ook. We passen daarom goed bij elkaar. Hij heeft zich inmiddels ruimschoots bewezen met kampioenschappen in de Opel Lotus en diverse podiumplaatsen in de Formule Renault. Dan zie je wat zij in hun mars hebben en waarom zij competitief zijn."
Hij reed een goed debuutseizoen in de Formule Renault met een 6e plaats in Hockenheim en een uiteindelijk gedeelde 9 / 10e plaats in het eindklassement.
Toch viel na afloop van het seizoen de beslissing om terug te keren in de kart. Hij tekende een contract bij AVG Racing van teambaas Anton van Grunsven.
Met AVG haalde hij na een fantastisch seizoen in 2007 het Europees kampioenschap in de 125cc schakelkarts.
Hij zei daar zelf het volgende over:
Thomas: " Ik heb nu een jaar lang aan de autosport mogen proeven en ik heb een mooi debuut seizoen achter de rug. Dat is afgesloten met een gedeelde negende/tiende plaats in de NEC Formule Renault 2.0L kampioenschap. We hadden de stap naar autosport genomen in 2008 omdat het mij verder kon helpen. Maar gedurende het jaar ben ik er toch achter gekomen dat mijn hart nog steeds bij mijn "roots" liggen. Bij karting. Autosport staat voor mij nu op een "hold" en we zien wel of we daar over een paar jaar weer mee verder gaan. Ik heb mooie herinneringen aan het karten en zeker aan 2007.Toen heb ik mijn ultieme overwinning behaald, Europees kampioen KZ2. Als ik daar aan denk, begin ik weer te glimlachen. We gaan kijken of we nieuwe herinneringen kunnen maken en de Wereldtitel KZ1 kunnen pakken! AVG racing en ik zijn een ijzersterke combinatie. De concurrentie heeft er in ieder geval weer één bij om rekening mee te houden.
Ik heb er zin in en ben gemotiveerder dan ooit! Gas erop! "
Er werd druk programma voor 2009 samengesteld. In de klasse KZ1, de eredivisie van de schakelkarts met deelname aan het Europees- en wereldkampioenschap. Daarnaast stonden de WSK en het Duits kampioenschap op het programma.
Het begin van het seizoen werd gekenmerkt door veel ( technische) tegenslag.
Op 9 augustus 2009 in Liedolsheim was Thomas weer helemaal terug en stond hij daar waar hij hoorde : Op Pole position.
Toen sloeg het noodlot toe:
Direct na de start kwam hij in aanraking met een mede-karter en werd hij uit zijn kart geslingerd.
Thomas Knopper was op slag dood. De gedreven, sportieve en altijd vrolijke karter die alles voor zijn sport overhad en altijd ging voor de winst, is er niet meer.
" Onze kampioen is gefinished " schreef zijn familie.
Ciao Thomas !

Thomas Knopper CV

2000

  • Vice-Kampioen Honda Cadet National
  • Vice-Kampioen Honda Cadet Chrono Karting National

 

2001

  • 9e Rotax Max Juniors Chrono Karting National
  • 4e Rotax Max Juniors Winter cup National

 

2002

  • 3e Rotax Max Juniors Chrono Karting National
  • Kampioen Rotax Max Juniors Winter cup National

 

2003

  • 3e Rotax Max Juniors Chrono Karting National
  • Kampioen Rotax Max Juniors Winter cup National

 

2004

  • Vice-Kampioen ICA Junior National
  • Winnaar Rotax Max euro challenge Eindhoven Juniors

 

2005

  • Nederlands Kampioen ICC (Rookie of the Year)
  • 4e Winter cup Chrono Karting ICC

 

2006

  • Internationaal Debuut Jaar
  • 11e Europees Kamioenschap ICC
  • 3e World Series Karting ICC
  • 3e Nederlands Kampioenschap ICC

 

2007

  • Europees Kampioen KZ2 (ICC)
  • 3e Italian Open Masters KZ2 (ICC)
  • 4e Nederlands Kampioenschap KZ2 (ICC) (niet aan alle races deelgenomen)

 

2008

  • Formule Renault 2.0
  • 6e Hockenheim. 9e/10e Eindklassering

                                

Hoofdsponsoren